剑是由剑身和剑柄两部分组成,剑身包括锋、脊、从、锷、腊,剑柄包括茎、格、首、箍、缑、缰、穗,此外,剑通常配有剑鞘,又称为“室”,套在剑身之上,有保护剑身和方便携带的作用。铁剑就是使用铁打造的剑,在我国的春秋早期,已经出现了制造铁剑的技术,由于这时候的生铁冶炼技术并不成熟,所以铁兵器的制造在史籍中记载很少。在近现考古发现中,铁质刀剑的实物也不多见,我国最早的人工冶铁制品,出现在距今2900年前后的西周晚期,1990年河南省三门峡市虢季墓中出土了一件珍贵文物--玉柄铁剑,经北京科技大学冶金史 研究所鉴定为"块炼渗碳钢",是公元前8-9世纪的早期人工冶铁制品,也是迄今发现最早的一把中国铁剑。